Los efectos inmediatos de la estimulación transcutánea continua auricular del nervio vago (taVNS) en puntos de acupuntura sobre la conectividad funcional de la amígdala en Migraña sin aura (MsA): un estudio preliminar (Luo, W et al 2020).

La Migraña sin Aura (MsA) es la forma mas frecuente de migraña y la segunda alteración neurológica afectando los años de vida global ajustado por discapacidad. Los tratamientos convencionales para las migrañas están lejos de ser satisfactorios. Estudios recientes sugieren que las migrañas están relacionadas con un desequilibrio del sistema nervioso autónomo, y que aumentando la actividad parasimpática (estimulación del nervio vago) puede aliviar los síntomas de la migraña. La estimulación no-invasiva del nervio vago puede regular la actividad del nervio vago y ha sido aprobado por la FDA en el año 2017 para el tratamiento de las migrañas episódicas. La estimulación auricular transcutánea del nervio vago (taVNS), una forma sencilla y efectiva de estimulación del nervio vago, tiene el mismo efecto terapéutico y mecanismo que la auriculo-acupuntura.
Múltiples estudios de neuro-imagen sugieren que la migraña se asocia con alteraciones estructurales y funcionales de regiones cerebrales involucradas en el procesamiento del dolor y las emociones. Entre ellas las funciones vitales de la amígdala ha llamado la atención de los investigadores, considerando que la disfunción de la amígdala puede ser un mecanismo potencial principal de la MsA.
En este estudio los autores reclutaron a 27 pacientes con MsA para realizar este estudio de resonancia magnética funcional simple ciego. A cada paciente se le realizó 2 tipos de estimulación, una estimulación verdadera transcutánea auricular del nervio vago (taVNS) y otra simulada (staVNS).
Encontraron que la conectividad funcional disminuyó de forma significativa durante la taVNS comparado con la staVNA entre la amígdala y la red de modo por defecto (corteza postcingula bilateral), la corteza prefrontal, la matriz del dolor (área motora supletoria derecha) y la red sensitivomotora (lóbulo paracentral bilateral). El valor de la conectividad funcional entre la amígdala izquierda y el área supletoria motora derecha estaba positivamente correlacionada con la frecuencia y tiempo total de ataques de migraña durante las 4 semanas previos al tratamiento.
Se puede concluir con estos resultados que la taVNS en puntos de auriculo-acupuntura pueden modular la conectividad funcional entre las amígdalas y regiones relacionadas con el dolor en la MsA, incluyendo el sistema límbico, la red de modo por defecto y la matriz del dolor. La tsVNS puede producir sus efectos terapéuticos por la modulación de la conectividad funcional anormal de la amígdala y la red del dolor, posiblemente teniendo el mismo mecanismo central que la auriculo-acupuntura.

Referencia:
Luo W, Zhang Y, Yan Z, Liu X, Hou X, Chen W, Ye Y, Li H, Liu B. The Instant Effects of Continuous Transcutaneous Auricular Vagus Nerve Stimulation at Acupoints on the Functional Connectivity of Amygdala in Migraine without Aura: A Preliminary Study. Neural Plast. 2020 Dec 10;2020:8870589. doi: 10.1155/2020/8870589. PMID: 33381165; PMCID: PMC7759401.

Acupuntura Craneal potencia la Conectividad funcional de las redes funcionales visual y cognitiva-motoras en pacientes con ictus isquémicoa agudo (Liu, H et al, 2020)

Los Accidentes Cerebro Vasculares Agudos (ACVA) son la causa principal de discapacidad motora y dependencia a nivel mundial. El 85% de las causas son isquémicas. Los tratamientos en la fase aguda con trombolisis y trombectomía puede recanalizar el vaso sanguíneo y logra mejorar la supervivencia de los ACVA isquémicos, pero el índice de discapacidad en el ACVA sigue siendo muy elevado. Después de un ACVA el tratamiento rehabilitador debe empezar lo antes posible.
La Acupuntura se considera un procedimiento terapéutico médico con evidencia favorable de efectividad y seguridad en la rehabilitación de los ACVA. Una revisión al respecto es la de Cochrane, 2018 (Xu M, Li D, Zhang S. Acupuncture for acute stroke. Cochrane Database Syst Rev. 2018 Mar 30;3(3):CD003317. doi: 10.1002/14651858.CD003317.pub3. Epub ahead of print. PMID: 29607495; PMCID: PMC6956658). La craneo-acupuntura ha sido ampliamente estudiada, mostrando resultados positivos, incluso cuando se agrupan resultados de diferentes ensayos clínicos controlados aleatorizados (ECCA) (Young-Nim Y, Gwang-Cheon P, Myung-Rae C, Min-Yeong S, Chang-Su N, Jae-Young H, Jae-Hong K. Meta-analysis on randomized controlled trials for scalp acupuncture treatment of stroke: A systematic review. J Tradit Chin Med. 2018 Aug;38(4):465-479. PMID: 32186072).
Las pruebas por imagen en medicina aportan nuevas formas para estudiar la especificidad del punto de acupuntura y los mecanismos de acción de la acupuntura. Permitiendo contrastar de forma objetiva los cambios inducidos por la acupuntura. La conectividad funcional analiza la intensidad de la conectividad funcional entre regiones distantes del cerebro. La conectividad funcional obtiene los cambios en el funcionamiento global del cerebro de pacientes con ACVA.
Este ECCA analiza los efectos en 30 pacientes, de una terapia con cráneo-acupuntura (MS5, MS6 izquierda y MS7 izquierda) añadida a tratamiento habitual, midiendo resultados a nivel de capacidad neurológica con la escala del National Institute of Health Stroke Scale (NIHSS) (https://www.ahajournals.org/doi/epub/10.1161/STROKEAHA.116.015434) y a nivel de conectividad funcional con resonancia magnética funcional.
Los resultados muestran que los pacientes con ACVA que reciben cráneo-acupuntura presentan una mejoría de la puntuación global de la escala NIHSS, y que la cráneo-acupuntura estimula la corteza motora al promocionar la integración de la información perceptual y sensorial y establecer la conexión con la cognición. Centrada la región de interés en el área motora suplementaria izquierda, la Conectividad funcional, medido con resonancia magnética funcional, aumentaba en el pedúnculo cerebeloso medio, lóbulo cerebeloso posterior izquierdo, vermix, giro fusiforme, giro lingual, giro occipital inferior, calcarina, cuneo, precuneo BA7, BA18 y BA19. Centrado la región de interés en el giro parahipocampo izquierdo la Conectividad funcional aumentaba en los giros precuneo izquierdo, paracingualado interior, parietal inferior, lóbulo para central, BA5, BA6, BA7 y BA40.
Estos resultados indican que la cráneo-acupuntura puede regular la conectividad funcional en pacientes con infarto agudo de la arteria cerebral media del hemisferio dominante y específicamente fortalecer las conexiones entre regiones cerebrales visual, cognitivo, control motor y de planificación, que puede esta relacionado con la recuperación del movimiento voluntario.

Referencia:
Liu H, Chen L, Zhang G, et al. Scalp Acupuncture Enhances the Functional Connectivity of Visual and Cognitive-Motor Function Network of Patients with Acute Ischemic Stroke. Evid Based Complement Alternat Med. 2020;2020:8836794. Published 2020 Dec 2. doi:10.1155/2020/8836794

Evidencia científica en el manejo del dolor agudo: Colegio australiano y neozelandes de Anestesia y Facultad de Medicina del Dolor 5ª edición (Schug, SA et al, 2020)

Esta es la 5ª edición del libro El manejo del Dolor Agudo: la evidencia científica. Este documento es una revisión de la edición previa (4ª) publicada en el año 2015. De manera que la mayoría de la evidencia nueva incluida en esta 5ª edición se ha publicado a partir de agosto 2014. La publicación de esta 5ª edición de Evidencia Científica en el Manejo del Dolor Agudo viene de forma oportuna debido a las limitaciones de los opioides en el manejo del dolor agudo, que han llevado a un aumento de interés por otras técnicas en la última década. En este sentido incluye como en la edición anterior a la Acupuntura.
Los niveles de evidencia se clasifican según la designación NHMRC (National Health and Medical Research Council, 1999) (NHMRC (1999) A guide to the development, evaluation and implementation of clinical practice guidelines. https://www.nhmrc.gov.au/guidelines-publications/cp30 Accessed 29 August 2015). Que tiene 6 categorías (I, II, III-1, III-2, III-3, IV) siendo el nivel I el de mayor evidencia (evidencia obtenida de una revisión sistemática de todos los ensayos clínicos aleatorios relevantes).
Los mensajes claves de la revisión de la evidencia son:
1. La Acupuntura y la acupresión reduce el dolor de parto, el uso de fármacos analgésicos y aumenta de satisfacción del manejo del dolor comparado con cuidados habituales y placebo. Nivel 1 (Revisión Cochrane).
2. Para la punción aspiración de ovocitos en reproducción asistida la electro-acupuntura + sedación reducen dolor durante el procedimiento y post-intervención comparado con sedación + placebo o sedación en solitario, pero puede ser inferior de bloqueo paracervical + sedación. Nivel I (Revisión Cochrane).
3. Acupuntura o acupresión puede ser efectivo para el tratamiento de dismenorrea primaria. Nivel I (Revisión Cochrane).
4. Acupuntura puede reducir la frecuencia de cefaleas tensionales y migrañas. Nivel I (Revisión Cochrane). En migraña, la Acupuntura puede ser mejor tolerada que profilaxis farmacológica. Nivel I (Revisión Cochrane).
5. La Acupuntura puede ser efectivo en una variedad de de condiciones de dolor agudo en urgencias, incluyendo dolor de espalda. Nivel I (PRISMA).
6. La Acupuntura puede reducir el dolor post-operatorio y consumo de opiodes para una variedad de tipos de cirugía (Nivel I); específicamente el beneficio puede ocurrir después de cirugía espinal lumbar (Nivel I, PRISMA), artroplastia total de rodilla (Nivel I, PRISMA) y craneotomía (Nivel I, PRISMA).
7. La Acupuntura peri-incisional y a distancia reducen el dolor post-operatorio en reposo y con movimiento hasta las 48 horas y reduce consumo de opioides comparado con acupuntura simulada y no tratamiento (Nivel I, PRISMA).
8. La Acupuntura puede reducir el dolor post-ictus. Nivel I (PRISMA).

Referencia:
Schug SA, Scott DA, Mott JF, Halliwell R, Palmer GM, Alcock M; APM:SE Working Group of the Australian and New Zealand College of Anaesthetists and Faculty of Pain Medicine (2020), Acute Pain Management: Scientific Evidence (5th edition), ANZCA & FPM, Melbourne.

Efectos beneficiosos a largo plazo de la Acupuntura en la reducción de riesgo de desarrollo de Depresión siguiendo una Neuralgia de Trigémino: un estudio de cohorte restrospectivo basado en población nacional.

La Neuralgia del Trigémino (NT) es una enfermedad neurológica dolorosa de intensidad severa de la región orofacial (limitado a la distribución de una o mas ramas del nervio trigémino). El dolor se hace mas prolongado y severo según progresa la NT, y frecuentemente afecta las actividades de la vida diaria y calidad de vida. Los trastornos depresivos son casi 3 veces más frecuentes entre las personas con NT comparado con los que no lo tienen.
La Acupuntura es un tratamiento médico invasivo utilizado con éxito para aliviar la NT, como muestra el meta-análisis (Hu H, Chen L, Ma R, Gao H, Fang J. Acupuncture for primary trigeminal neuralgia: a systematic review and PRISMA-compliant meta-analysis. Complement Ther Clin Pract. 2019;34:254–267. doi:10.1016/j.ctcp.2018.12.013), demostrando que tanto la Acupuntura Manual como la Electro-Acupuntura mejoran significativamente el grado de respuesta y los índices de recurrencia comparado con carbamacepina.
Este estudio de retrospectivo cohorte a nivel poblacional nacional ha sido diseñado para investigar la asociación entre el tratamiento con Acupuntura y el desarrollo de depresión en pacientes con NT.
Utilizando la base de datos 2000 de seguros de salud longitudinal de Taiwan (LHID 2000). Se incluyó a todas las personas (excluidos < 18 años y aquellos con antecedente de depresión) con diagnóstico reciente de NT, entre enero 2000 y diciembre 2010. Incluyeron 1903 personas, diferenciando a los que utilizaron acupuntura (acupuncture user) (45.3%) (media de sesiones: 12.1), de los que no (non-acupuncture user) (54.7%). Para minimizar la interferencia de variables de confusión, utilizaron un método de coincidencia de puntuación de propensión para seleccionar al azar 776 personas en cada grupo. Los pacientes con NT que recibieron tratamiento con Acupuntura eran menos probables de desarrollar depresión que aquellos que no la recibieron (Adjusted Hazard Ratio: 0.47; IC95%: 0.31 – 0.70), después de ajustar todas las variables poblacionales. El efecto beneficioso de la Acupuntura se observa tanto en mujeres como hombres, y especialmente entre la edad de 50 a 69 años. La incidencia acumulada, durante los 13 años de seguimiento, de depresión fue significativamente menor en la cohorte de Acupuntura que en la cohorte que no utilizó la Acupuntura (p<0.001). Los autores concluyen que pacientes con NT que reciben tratamiento con Acupuntura pueden tener una reducción de riesgo de desarrollar una depresión comparado con los que no reciben el tratamiento de Acupuntura. Avalando estos hallazgos el empleo de Acupuntura como terapia complementaria para la NT. Referencia: Liao CC, Lin CL, Liao KR, Li JM. Long-Term Beneficial Effects of Acupuncture with Reduced Risk of Depression Development Following Trigeminal Neuralgia: A Nationwide Population-Based Cohort Study. Neuropsychiatr Dis Treat. 2020 Dec 4;16:2961-2973. doi: 10.2147/NDT.S284857. PMID: 33311982; PMCID: PMC7725145.

Localización de Craneo-Acupuntura para demencia, basado en Neuro-imagen. (Cao, J et al. 2020)

La Demencia, como termino global que incluye a varias enfermedades, se caracteriza por un deterioro de la función cognitiva mayor de la esperada en el envejecimiento normal que termina afectando funciones básicas y las actividades de la vida diaria de la persona afectada y que finalmente es fatal.
La cráneo-acupuntura es una modalidad de la acupuntura en la que las agujas se insertan a una cierta profundidad del cuero cabelludo. Es utilizado de forma habitual en la practica clínica, y ha demostrado utilidad en la rehabilitación de pacientes con accidentes cerebrales vasculares, ya que modula directamente áreas corticales relacionadas con funciones motoras, sensitivas y del lenguaje. La acupuntura, especialmente la cráneo-acupuntura mejoran significativamente los síntomas clínicos de los pacientes con demencia.
Las tecnologías de imagen cerebral, como es la resonancia magnética cerebral (MRI) y la tomografía emisión de positrones (PET) permiten investigar la fisiopatología de enfermedades cerebrales como la demencia, y a la vez sirven para estudiar los mecanismos de acción de la acupuntura.
En este articulo desarrollan una nueva prescripción de cráneo-acupuntura basado en neuro-imagen para el tratamiento de la demencia.
Aplicaron tres métodos para identificar localizaciones potenciales del tratamiento de la demencia con cráneo-acupuntura:
1. Método 1: utilizaron un meta-análisis de estudios de imagen cerebral de demencia para identifica áreas cerebrales afectadas en demencia. Utilizando para ello Neurosynth (http://neurosynth.org/), identificaron 142 estudios con fMRI con los que identificaron regiones cerebrales asociadas a demencia.
2. Método 2: realizaron análisis de conectividad funcional en estado de reposo para identificar regiones de la superficie que están funcionalmente relacionadas con el hipocampo.
3. Método 3: aplicaron imagen de tensor de difusión (DMI) para identificar regiones corticales superficiales anatómicamente conectadas con el hipocampo.
Finalmente proponen una prescripción de cráneo-acupuntura basada en neuro-imagen.
En el estudio identifican múltiples áreas de superficie para ser regiones diana para cráneo-acupuntura en el tratamiento de la demencia, siendo consistentes estos hallazgos con la función/fisiología de estas regiones. Como son la corteza prefrontal dorso-lateral, el área precúnea, la corteza media prefrontal, el giro medio temporal, el giro superior temporal, y el polo temporal, el área motora suplementaria.
Basado en los hallazgos de neuro-imagen proponen una nueva prescripción de puntos de cráneo-acupuntura: de F3 a C3, de T3 a P·, de F3 a T3, de P3 a T5 asi como MS 5 (microsystem and sclappoints): línea media del vértex de VG20 a VG21. Además VB24, VB4, VB7, VB13 y ExHN-1.
Este estudio incluye el termino demencia sabiendo la limitación de que muchas enfermedades se incluyen en el (Enfermedad de Alzheimer, demencia por cuerpos de Lewy, demencia vascular, demencia frontotemporal…) y que cada una de estas alteraciones tiene una patología de base diferente. Aunque los síntomas en todas las alteraciones se justifican por una alteración funcional/estructural común. Para los estudios de imagen se analizó a individuos sanos, para limitar los sesgos de las pruebas de imagen.
Han desarrollado para demencia un nuevo protocolo de puntos de cráneo- acupuntura, pero que también puede ser utilizado por otros métodos de neuro-estimulación como la estimulación magnética transcraneal, la estimulación transcraneal corriente directa y la estimulación transcraneal corriente alterna, que facilita la validación en estudios clínicos en pacientes con demencia aportando una justificación científica de la elección de puntos a utilizar.

Referencia: Cao J, Huang Y, Meshberg N, Hodges SA, Kong J. Neuroimaging-Based Scalp Acupuncture Locations for Dementia. J Clin Med. 2020;9(8):2477. Published 2020 Aug 1. doi:10.3390/jcm9082477

Tendencias en la Investigación en Acupuntura sobre Cáncer en las últimas dos décadas: un análisis bibliométrico (Guo, J et al, 2020)

El cáncer es uno de los problemas principales de salud pública a nivel mundial, y es una de las principales causas de muerte. Según el ultimo informe de la Sociedad Española de Oncología Médica (https://seom.org/seomcms/images/stories/recursos/Cifras_del_cancer_2020.pdf ), a nivel mundial se diagnostican 18 millones de casos nuevos al año (2018), en España se estima que se diagnostican mas de 250.000 casos de cáncer al año (2019, 2020). La prevalencia, proporción de la población viva que está sujeta a esta enfermedad en un periodo de tiempo, se estima que la cifra supera 770.000 personas en España en el año 2018. La mayoría de los pacientes con cáncer experimentan diversos síntomas asociados al cáncer y a los efectos secundarios del tratamiento convencional (cirugía, radioterapia y terapia sistémica).
En este articulo, Guo, J et al hacen un análisis bibliométrico para “mapear” el terreno de la investigación en el campo de la Acupuntura en Cáncer. Un análisis bibliométrico es un análisis cuantitativo de la literatura académica publicada. Basado en herramientas matemáticas y estadísticas se puede medir la inter-relación, impactos de las publicaciones y las tendencias en un campo particular de investigación.
Los datos se recogieron de la Web of Science (WoS) entre los años 2000 al 2019 y analizados con la herramienta CiteSpace (Version 5.6.R4, Drexel University, Chaomei Chen).
El número de publicaciones en este periodo de tiempo muestra una curva en el tiempo que sugiere que este campo de investigación está en una fase de crecimiento estable. Pasando de 18 artículos en el año 2000 a 182 en el 2019. En este periodo se han publicado en total 927 artículos.
Un total de 55 países han contribuido a estas publicaciones, siendo por orden EE.UU. (332), China (200), Inglaterra (76), Corea del Sur (73) y Alemania (61) los 5 países más productivos.
Las instituciones que mas contribuciones han hecho en este campo son Memorial Sloan Kettering Cancer Center (46), Kyung Hee University (28), University of Texas MD Anderson Cancer Center (27), Beijing University of Chinese Medicine (17) y la Universidad de Pennsylvania (15).
Un total de 56 autores figuran como co-autores en mas de 5 publicaciones. Los 3 autores mas activos son Mao, JJ (27) (Memorial Sloan Kettering Cancer Center), Cassileth, BR (18) (Memorial Sloan Kettering Cancer Center), y Cohen, L (17) (University of Texas MD Anderson Cancer Center).
Las 5 tendencias emergentes en Acupuntura en síntomas relacionados con cáncer son: dolor neuropático, artralgia, prevención de la aparición de síntomas (nauseas y vómitos y neuropatía inducida por quimioterapia), cuidados a apoyo y medicina integrativa (aproximación colaborativa en el cuidado del paciente combinando terapias convencionales con abordajes complementarios de forma coordinada). El análisis de co-ocurrencia revela que existen 5 areas de interés: ensayos clínicos, ensayos clínicos en síntomas inducido por quimio-radioterapia, terapia complementaria y alternativa para cáncer, ensayos clínicos para síntomas vasomotores y revisiones sistemáticas.
Se espera, como conclusión de este análisis, que el ritmo anual de publicaciones aumentará rápidamente en la próxima década, mostrando no sólo un campo de investigación con futuro, sino un interés y una necesidad para muchos pacientes.

Referencia
Guo J, Pei L, Chen L, Chen H, Gu D, Xin C, Peng Y, Sun J. Research Trends of Acupuncture Therapy on Cancer Over the Past Two Decades: A Bibliometric Analysis. Integr Cancer Ther. 2020 Jan-Dec;19:1534735420959442. doi: 10.1177/1534735420959442. PMID: 33143477.

Efectividad de distintos tipos de Acupuntura para la Infertilidad: revisión de revisiones sistemáticas y meta-análisis en red (Zhang, J 2020) I

La infertilidad es una afectación reproductiva que afecta al 25% de las parejas. La Acupuntura se utiliza de forma habitual, tanto en forma aislada como asociado a los tratamientos de reproducción asistida, para regular el sistema reproductivo y aumentar las posibilidades de embarazo. Recientemente se han publicado revisiones sistemáticas (RS) y ensayos clínicos aleatorizados (ECA) que muestran que la Acupuntura beneficia la capacidad reproductiva. En esta revisión de RS y meta-análisis en red, Zhang, J et al, analizan las RS y los ECAs, su calidad y comparan la eficacia de diferentes tipos de Acupuntura.
Destaca el resultado del meta-análisis en red de los 24 ECA (n=2095), donde muestra que todas las formas de Acupuntura analizados (exceptuando sutura de puntos de acupuntura) son significativamente mejores que fármacos convencionales. ¡¡Con riesgos relativos a favor de las diversas variaciones de Acupuntura entre 1,5 y 2!! Traducido significa que la Acupuntura aumenta probabilidad de embarazo y ovulación entre un 50 – 100% comparado con tratamientos farmacológicos.
La conclusión de este trabajo es que la Acupuntura aumenta significativamente los índices de embarazo y ovulación y reduce significativamente el índice de abortos espontáneos.

Referencia:
Zhang, J., He, Y., Liu, Y., Huang, X., & Yu, H. (2020). Effectiveness of different acupuncture for infertility: overview of systematic reviews and network meta-analysis. European Journal of Integrative Medicine, 101224.

Los Receptores P2X3 en Neuronas Aferentes Primarias median el alivio de Hipersensibilidad de la Electro-Acupuntura en el modelo animal de Intestino Irritable (Zhang, F et al, 2020)

El Síndrome de Intestino Irritable (SII) es una alteración funcional crónica intestinal. La hipersensibilidad visceral es uno de los mecanismos fisiopatológicos principales de este síndrome. Los receptores purinérigcos P2X están involucrados en la señalización del dolor visceral, mientras que una parte importante del efecto analgésico de la Acupuntura está mediada por esta vía (G. Burnstock, “Purinergic signaling in acupuncture,” Science, vol. 346, no. 6216, pp. S23–S25, 2014). La Acupuntura y la Electro-Acupuntura (E-A) son procedimientos médicos terapéuticos efectivos para el tratamiento del SII, y los receptores P2X3 en neuronas periféricas y centrales participan en la analgesia inducida por la Acupuntura en el dolor visceral del SII.
En un modelo animal de SII (E. D. Al-Chaer, M. Kawasaki, and P. J. Pasricha, “A new model of chronic visceral hypersensitivity in adult rats induced by colon irritation during postnatal development,” Gastroenterology, vol. 119, no. 5, pp. 1276–1285, 2000), Electro-Acupuntura (E25 y E37) reduce hipersensibilidad visceral y aumenta el umbral del dolor, de forma similar al antagonista de receptores P2X3 (A-317491). La expresión (de proteínas y de mRNA) de receptores P2X3, que se encuentran aumentada en el plexo mesentérico del colon y en las neuronas de pequeño diámetro de los ganglios de la raíz dorsal en el modelo animal de SII, encontraban una expresión disminuida después de la Electro-Acupuntura.
Los resultados de este estudio indican que la Electro-Acupuntura inhibe significativamente la excitabilidad de las neuronas periféricas y reduce el estatus de sensibilización periférica en el modelo de SII. Basado en los efectos sobre los receptores P2X3, la Electro-Acupuntura inhibe la expresión de estos receptores, tanto a nivel periférico (nervio sensitivo intestinal) como a nivel central (lamina superficial del cuerno dorsal espinal).
Los autores concluyen que, combinando los resultados con estudios previos, se puede pensar que la regulación de los receptores P2X3 en las neuronas aferentes primarias es un importante mecanismo neurobiológico mediante el cual la Electro-Acupuntura alivia la hipersensibilidad visceral en el SII.

Referencia:
Zhang F, Ma Z, Weng Z, Zhao M, Zheng H, Wu L, Lu Y, Bao C, Liu Y, Liu H, Wu H. P2X3Receptor in Primary Afferent Neurons Mediates the Relief of Visceral Hypersensitivity by Electroacupuncture in an Irritable Bowel Syndrome Rat Model. Gastroenterol Res Pract. 2020 Sep 16;2020:8186106. doi: 10.1155/2020/8186106. PMID: 33014041; PMCID: PMC7519176.

Estudios de Neuro-imagen en Acupuntura para el Dolor (Gao, Z et al, 2020).

Las pruebas de neuro-imagen son una tecnología importante para explorar los mecanismos de la Acupuntura. Previo a la existencia de las pruebas de neuro-imagen la investigación de la relación entre Acupuntura y el sistema nervioso central estaba limitada. El desarrollo de resonancia magnética funcional (RMNf), tomografía por emisión de positrones (PET), tomografía por emisión de foton-único (SPECT), electrografía (EEG), magnetoencefalografia (MEG) y otras han facilitado el estudio del mecanismo de acción de la Acupuntura en el sistema nervioso central.
Los autores analizan estudios en humanos publicados en chino e ingles que se centran en pruebas de neuro-imagen para explorar los mecanismos de la analgesia acupuntural publicados en PubMed, Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (CENTRAL), EMBASE, la Web de Ciencia y CNKI entre enero 1999 y agosto 2020. En total incluyen en el análisis 107 artículos originales.
La mayoría de los estudios fueron realizados en China (60%), mientras que en países occidentales (EE.UU., Alemania, Reino Unido, Dinamarca e Italia) se realizaron el 27% de ellos. Las patologías mas analizadas fueron migraña y lumbalgia. La tecnología mas utilizada fue RMNf (68%), seguido de ecografía transcraneal (11%) y PET (10%).
Los autores resaltan la importancia del adecuado tamaño de la muestra, criterios de inclusión extrictos y métodos adecuados de acupuntura son esenciales para la reproductibilidad de los estudios y las conclusiones.

Referencia:
Gao Z, Liu G, Zhang J, Ji L. The Status of the Quality Control in Neuroimaging Studies of Acupuncture Analgesia. Evid Based Complement Alternat Med. 2020 Sep 21;2020:8502530. doi: 10.1155/2020/8502530. PMID: 33014115; PMCID: PMC7525299.

La Eficacia Comparativa de múltiples intervenciones para Alteración Cognitiva Leve en la Enfermedad de Alzheimer: un meta-análisis en red bayesiano

La Alteración Cognitiva Leve (MCI, por sus siglas en inglés) puede ser considerada una fase precoz de la Enfermedad de Alzheimer, en que al menos la mitad de las personas afectadas acabarán desarrollando un deterioro cognitivo clínicamente establecido. Este meta-análisis pretende comparar y clasificar distintos métodos de tratamiento para la MCI. Incluyeron 9 intervenciones comparativas: 1. Terapias farmacológicas (inhibidores de colinesterasa, ginko, nimodipino y fitoterapia china). 2. Terapias no-farmacológicas (Acupuntura, musicoterapia, ejercicio y nutrición). 3. Grupo placebo.

En el meta-análisis emparejado (intervención vs placebo) analizando su efecto sobre dos escalas:
1. MMSE (mini-mental state evaluation): los inhibidores de la colinesterasa, la fitoterapia china, el ejercicio y la musicoterapia obtenían peores resultados que el placebo. Mientras que la Acupuntura, ginko, nimodipino, nutirción obtenían resultados mejores que placebo.
2. ADAS-cog (alzheimer disease assessmente scale- cognitive subscale): los inhibidores de colinesterasa, la Acupuntura, fitoterapia china y ejercicio fueron mejores que placebo.

En el meta-análisis en red:
1. MMSE: la musicoterapia, la Acupuntura y el ejercicio obtuvieron resultados mejores placebo. Los inhibidores de colinesterasa y fitoterapia china mostraban discretas mejorías en las puntuaciones del MMSE, pero necesitan mas ensayos (…). En la clasificación de las intervenciones con mas probabilidad de mejorar la puntuación del MMSE la musicoterapia quedó en primer lugar (59%) y la Acupuntura en segundo lugar (26%).
2. ADAS-cog: la fitoterapia china, la Acupuntura, el ejercicio y los inhibidores fueron mejor que placebo. En la clasificación de las intervenciones con más probabilidad de mejorar la puntuación ADAS-cog, la Acupuntura quedó en primer lugar (52%).
La MCI es un área de gran interés clínico y de investigación debido a que una gran proporción de los que sufren esta condición pueden acabar con un deterioro cognitivo establecido. Debido a que las opciones terapéuticas para la enfermedad de Alzheimer, sobretodo en las fases avanzadas no son optimas, es importante comenzar el tratamiento para la enfermedad de Alzheimer lo antes posible, y que este sea extraordinariamente seguro. Dicha intervención de la fase de MCI podría prevenir o retrasar la aparición del deterioro cognitivo. Los hallazgos de este meta-análisis en red aportan evidencia de que la musicoterapia y la Acupuntura pueden mejorar la función cognitiva en pacientes con MCI.

Referencia:
Lai X, Wen H, Li Y, Lu L, Tang C. The Comparative Efficacy of Multiple Interventions for Mild Cognitive Impairment in Alzheimer’s Disease: A Bayesian Network Meta-Analysis. Front Aging Neurosci. 2020;12:121. Published 2020 Jun 5. doi:10.3389/fnagi.2020.00121