Los efectos inmediatos de la estimulación transcutánea continua auricular del nervio vago (taVNS) en puntos de acupuntura sobre la conectividad funcional de la amígdala en Migraña sin aura (MsA): un estudio preliminar (Luo, W et al 2020).

La Migraña sin Aura (MsA) es la forma mas frecuente de migraña y la segunda alteración neurológica afectando los años de vida global ajustado por discapacidad. Los tratamientos convencionales para las migrañas están lejos de ser satisfactorios. Estudios recientes sugieren que las migrañas están relacionadas con un desequilibrio del sistema nervioso autónomo, y que aumentando la actividad parasimpática (estimulación del nervio vago) puede aliviar los síntomas de la migraña. La estimulación no-invasiva del nervio vago puede regular la actividad del nervio vago y ha sido aprobado por la FDA en el año 2017 para el tratamiento de las migrañas episódicas. La estimulación auricular transcutánea del nervio vago (taVNS), una forma sencilla y efectiva de estimulación del nervio vago, tiene el mismo efecto terapéutico y mecanismo que la auriculo-acupuntura.
Múltiples estudios de neuro-imagen sugieren que la migraña se asocia con alteraciones estructurales y funcionales de regiones cerebrales involucradas en el procesamiento del dolor y las emociones. Entre ellas las funciones vitales de la amígdala ha llamado la atención de los investigadores, considerando que la disfunción de la amígdala puede ser un mecanismo potencial principal de la MsA.
En este estudio los autores reclutaron a 27 pacientes con MsA para realizar este estudio de resonancia magnética funcional simple ciego. A cada paciente se le realizó 2 tipos de estimulación, una estimulación verdadera transcutánea auricular del nervio vago (taVNS) y otra simulada (staVNS).
Encontraron que la conectividad funcional disminuyó de forma significativa durante la taVNS comparado con la staVNA entre la amígdala y la red de modo por defecto (corteza postcingula bilateral), la corteza prefrontal, la matriz del dolor (área motora supletoria derecha) y la red sensitivomotora (lóbulo paracentral bilateral). El valor de la conectividad funcional entre la amígdala izquierda y el área supletoria motora derecha estaba positivamente correlacionada con la frecuencia y tiempo total de ataques de migraña durante las 4 semanas previos al tratamiento.
Se puede concluir con estos resultados que la taVNS en puntos de auriculo-acupuntura pueden modular la conectividad funcional entre las amígdalas y regiones relacionadas con el dolor en la MsA, incluyendo el sistema límbico, la red de modo por defecto y la matriz del dolor. La tsVNS puede producir sus efectos terapéuticos por la modulación de la conectividad funcional anormal de la amígdala y la red del dolor, posiblemente teniendo el mismo mecanismo central que la auriculo-acupuntura.

Referencia:
Luo W, Zhang Y, Yan Z, Liu X, Hou X, Chen W, Ye Y, Li H, Liu B. The Instant Effects of Continuous Transcutaneous Auricular Vagus Nerve Stimulation at Acupoints on the Functional Connectivity of Amygdala in Migraine without Aura: A Preliminary Study. Neural Plast. 2020 Dec 10;2020:8870589. doi: 10.1155/2020/8870589. PMID: 33381165; PMCID: PMC7759401.

Efecto de la Acupuntura sobre la vía de señalización p38: una Revisión Sistemática

Estudio clínicos y moleculares avanzados están siendo realizados desde hace mas de 40 años para describir los mecanismos de acción que subyacen y justifican los efectos clínicos de la Acupuntura en términos científicos actuales. Las vías de señalización a través de las cuales la acupuntura ha demostrado su mecanismo de acción son varias, destacando la p38 MAPK (p38 mitogen-activated protein kinase).
Los autores realizaron una búsqueda en varias bases de datos (PubMed, Embase y Cochrane) para analizar el efecto de la Acupuntura sobre la vía de señalización p38 MAPK. Finalmente analizan 241 estudios en diferentes enfermedades del sistema nervioso que avalan el efecto de la Acupuntura por su efecto modulador de la vía de señalización p38 MAPK.
En conjunto la revisión de la bibliografía muestra que la Acupuntura ejerce efectos anti-inflamatorios, anti-apoptosis y de neuro-protección a través de la modulación de citoquinas pro-inflamatorias, aumentando niveles de factores neurotróficos y modulando vías de señalización, entre las que destaca la p38 MAPK.
La Acupuntura ejerce una función regulatoria dual vía la activación o inhibición de diferentes vías de señalización p38 MAPK que contribuye a una mejoría de síntomas clínicos y funciones fisiológicas de varias enfermedades del sistema nervioso.

Referencia:
Wei TH, Hsieh CL. Effect of Acupuncture on the p38 Signaling Pathway in Several Nervous System Diseases: A Systematic Review. Int J Mol Sci. 2020;21(13):E4693. Published 2020 Jun 30. doi:10.3390/ijms21134693

Síntesis de la evidencia de los efectos de la acupuntura en la Gonartrosis (Artrosis de Rodilla)

Esta revisión panorámica evalúa críticamente la evidencia de Revisiones Sistemáticas y aporta una síntesis de la evidencia de los efectos de la acupuntura en la Gonartrosis (Artrosis de Rodilla). En total se han analizado 12 RS publicadas entre 2006 y 2017. Destaca la valoración de la calidad de las RS utilizando PRISMA, que la mayoría de estas RS son de calidad relativamente buena (muy por encima de RS de otros campos de la medicina), quedando 3 RS valoradas como aceptable, 8 como buenas y 1 como excelente. La calidad de la evidencia de los resultados de las RS (GRADE) encuentra que 5 de los resultados son de alta calidad, 17 de calidad moderada y 11 de calidad baja (de la misma manera, por encima de resultados de otras intervenciones en distintos campos de la medicina). Concluye la revisión que la acupuntura tiene mejores índices de efectividad total, índice de efecto a corto plazo y menos efectos adversos que tratamientos convencionales; y que la efectividad de la electroacupuntura es mejor que intervenciones convencionales en términos de funcionabilidad en escala de Lequesne y escala de puntuación de rodilla de Lysholm.

Li J et al. The effectiveness and safety of acupuncture for knee osteoarthritis: An overview of systematic reviews. Medicine (Baltimore). 2019 Jul;98(28):e16301