La Acupuntura revierte la expresión genética y la muerte neuronal inducida por la lesión del nervio óptico.

Las enfermedades crónicas de los ojos, como el glaucoma o la neuritis óptica resultan en la pérdida progresiva de células del ganglio de la retina (RGC), de una manera similar a la lesión traumática del nervio óptico. La lesión potencia los factores de transcripción pro-apoptóticos (JUN y DDIT3) y esto condiciona la muerte de las células del ganglio de la retina. La secuenciación del ARN es una técnica efectiva para identificar los numerosos genes alterados por una lesión y regulados por un tratamiento.
La lesión traumática del nervio óptico en este estudio preclínico realizado en ratones, induce 436 genes expresados de forma diferente; siendo los potenciados los genes relacionados con adhesión y unión celular, mientras que los inhibidos estaban relacionados con el transporte axonal, postsinaptico y transmembrana. Para estudiar el efecto de la Acupuntura tras la lesión traumática del nervio óptico se realizaron 3 sesiones de acupuntura utilizando dos puntos de Acupuntura (GB20 y BL1)(tradicionalmente asociados en Acupuntura a patología oftalmológica, aunque el segundo por su localización es poco utilizado en clínica) y un punto de control (GV16)(dudoso si este punto puede considerarse un punto sin efecto fisiológico). Se objetiva en el análisis secuencial de ARN una reversión de los genes expresados diferentemente en 41 genes con GB20, 30 con BL1 y 46 con GV16. El tratamiento de Acupuntura en el punto GB20 consiguió la supervivencia significativa de las células del ganglio de la retina en un 27%, comparado con el grupo sin acupuntura que sólo observó una supervivencia del 18%.
La promoción de la supervivencia de la células del ganglio de la retina inducido por la acupuntura confirma su efecto neuroprotector de la reversión de los genes expresados diferentemente.

Miao, L., Liu, X., Chen, J., Zhang, L., Liu, L., Yang, X., … & Lv, Q. (2019). Acupuncture Treatment Reverses Retinal Gene Expression Induced by Optic Nerve Injury via RNA Sequencing Analysis. Frontiers in integrative neuroscience, 13, 59.

Mecanismos de Acción y Efecto de la Acupuntura en el dolor de Pacientes con Enfermedad de Parkinson

El 98% de las personas con Enfermedad de Parkinson (EP) tienen síntomas no-motores, de los cuales entre el 40 – 90% presentan dolor. El dolor es consecuencia de fluctuaciones motoras, contracciones musculares distónicas, dolor visceral profundo y dolor musculoesquelético. Según avanza la enfermedad, el umbral del dolor disminuye siendo más frecuente y fácil experimentar dolor. En los ensayos clínicos sobre síntomas subjetivos, como es el dolor, siempre se busca tener una forma de medir objetivamente la respuesta al tratamiento. La Resonancia Magnética Funcional en estado de reposo (rs-fMRI) es un método efectivo y no invasivo para objetivar la actividad cerebral y comprender los mecanismos neurales subyacentes en el dolor.
En este estudio controlado y aleatorizado en personas con EP y dolor se utilizan 16 sesiones de Acupuntura (8 semanas) a un grupo (n=9) y el otro sin Acupuntura actúa de control (n=7). Después del tratamiento de Acupuntura se observa una disminución significativa de dolor medido en la escala Kings Parkinson Disease Pain Scales (KPPS)(-46.2%, p=0.023) y de la puntuación en la escala Unified Parkinson’s Disease Rating Scale (UPDRS) (-21.6%, p=0.005). Manteniéndose el efecto sobre el dolor en el seguimiento a los 3 meses.
A nivel de conectividad funcional después del estudio se observa una diferencia significativa a favor del grupo que recibió Acupuntura comparado con el que no lo recibió. Encontrándose 4 conexiones entre 7 regiones anatómicas que presentaban conectividad aumentada en el grupo de Acupuntura.
De esta manera el mecanismo de alivio del dolor que se obtiene con la Acupuntura en pacientes con EP es por la alteración del matriz del dolor a nivel cerebral, localizado a nivel de corteza somatosensorial primaria, giro temporal medio, giro insular y corteza orbitofrontal medial, regiones relacionados con aspectos discriminativos sensoriales y emocionales del dolor. La rs-fMRI aporta evidencia objetiva basada en imágenes de la mejoría clínica del tratamiento de Acupuntura, de manera que aumenta la confianza, tanto para pacientes como para médicos, de que la Acupuntura puede ser una herramienta analgésica efectiva y segura para personas con EP.

Yu, S., Lin, S. H., Tsai, C. C., Chaudhuri, K. R., Hunag, Y. C., Chen, Y. S., … & Wang, J. J. (2019). Acupuncture effect and mechanism for treating pain in patients with Parkinson’s disease. Frontiers in neurology, 10, 1114.

La Acupuntura no es un placebo

Intersantísimo articulo de Frauke Musial, y de obligada lectura…
En general se acepta que la Acupuntura es clínicamente efectivo para el tratamiento de diferentes condiciones de dolor crónico. Existen diferencias significativas, aunque pequeñas a favor de la Acupuntura real comparado con la Acupuntura simulada. A la vez existe evidencia de que las distintas formas de Acupuntura simulada son mas efectivas clínicamente que otros placebos físicos y farmacológicos.
De manera que en vez de pensar que la Acupuntura es un placebo, lo mas correcto es pensar que la Acupuntura simulada utilizada en los estudios no es un placebo inerte, por tanto no es aceptable como control placebo en estudios aleatorios controlados. Por este motivo los estudios en Acupuntura deben tener un abordaje más pragmático, comparando la Acupuntura con otra intervención no con un supuesto placebo. En cualquier caso, lo que vamos a decidir es que tratamiento recomendar a cada condición, y nunca va a ser utilizar un placebo, ¿verdad?.

Musial, F. (2019). Acupuncture for the treatment of pain-a mega-placebo?. Frontiers in Neuroscience, 13, 1110.