La Electro-Acupuntura mejora la función sináptica en modelos animales de Enfermedad de Alzheimer

La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa caracterizada a nivel histológico por la presencia de depósitos extracelulares de placas de amiloide y de ovillos neurofibrilares intraneuronales, junto con fallo de las sinapsis neuronales desde las fases tempranas de la enfermedad, que es el factor que mejor se correlaciona con el déficit cognitivo. La disfunción sináptica lleva años siendo propuesto como abordaje terapéutico potencial para salvar el disfunción cognitiva.
La vía AMPK/EEF2K/eEF2 (principalmente relacionada con el estatus de energía celular) se encuentra hiperactivada en pacientes con E. Alzheimer, relacionándose con la producción patológica de β-amiloide y los efectos tóxicos de esta proteína sobre la sinapsis.
Varios estudios previos han confirmado que la Electro-Acupuntura mejora la plasticidad sináptica en modelos animales de E. Alzheimer, y en este estudio los autores pretenden objetivar los mecanismos biológicos de este efecto.
El estudio utiliza para ello ratones SAMP8 (ratones propensos a la senescencia acelerada)(la mitad como controles sin Electro-Acupuntura y la otra mitad como grupo intervención con Electro-Acupuntura) y como controles normales a ratones SAMR1 (ratones resistentes a la senescencia acelerada). Al grupo intervención se les somete a 23 sesiones de Electro-Acupuntura durante 38 días.
Los resultados muestran como a nivel del hipocampo área CA1 el tratamiento de Electro-Acupuntura aminora la pérdida sináptica, aumenta el grosor de la densidad post-sináptica y potencia la expresión de proteínas relacionada con la sinapsis en el modelo animal de Enfermedad de Alzheimer. Además se objetiva que el tratamiento con Electro-Acupuntura suprime la vía de señalización AMPK/eEF2K/eEF2, que está aumentada e implicada en la fisiopatología sináptica relacionada con la E. Alzheimer.
Los resultados de este estudió preclínico sugieren que la Electro-Acupuntura puede mejorar la función y morfología sináptica en la Enfermedad de Alzheimer vía la inhibición de la vía de señalización AMPK/eEF2K/eEf2.

Dong, W., Yang, W., Li, F., Guo, W., Qian, C., Wang, F., … & Lin, R. (2019). Electroacupuncture Improves Synaptic Function in SAMP8 Mice Probably via Inhibition of the AMPK/eEF2K/eEF2 Signaling Pathway. Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, 2019.

La Electroacupuntura aumenta el número de ovocitos maduros y eleva los índices de fertilización en Fertilización in Vitro.

Uno de los factores más relevantes para conseguir un buen desarrollo del embrión y un embarazo de éxito es la obtención de ovocitos de óptima calidad. Los fármacos habitualmente utilizados durante la estimulación ovárica controlada (análogos de hormona liberadora de gonadotropina y gonadotropina) pueden tener un efecto negativo sobre el desarrollo y diferenciación de los ovocitos. Debido a un aumento de la apoptosis (muerte celular) en los folículos inmaduros, fácilmente medible en las células de la granulosa estrechamente relacionadas con los ovocitos (aumento del índice de apoptosis Bax/Bcl-2, a expensas de aumentar la proteína proapoptótica Bax) y una acumulación insuficiente de ARN mensajero (ARNm).
En este estudio controlado aleatorizado se compara los efectos de electro-acupuntura real (EA-real)(10 sesiones) contra electro-acupuntura simulada (EA-simulada) en 24 mujeres incluidas en un tratamiento de reproducción asistida con ICSI.
Los resultados muestran que el índice de maduración de ovocitos es significativamente mayor (p=0.02) en el grupo que recibió EA-real comparado con EA-simulada. Igualmente los índices de fertilización son significativamente mayores (p=0.03) en la EA-real comparado con la EA-simulada. En las células de la granulosa del grupo de EA-real se encontró una incidencia significativamente(p<0.001) más baja de apoptosis. El interés por conseguir ovocitos de calidad siempre ha sido un objetivo de máximo interés en el campo de la reproducción asistida, recientemente resaltado. Con este estudio comprobamos como un ciclo relativamente sencillo de electro-acupuntura tiene resultados objetivos positivos sobre este parámetro más allá del posible efecto “placebo”. Kusuma, A. C., Oktari, N., Mihardja, H., Srilestari, A., Simadibrata, C. L., Hestiantoro, A., ... & Muna, N. (2019). Electroacupuncture Enhances Number of Mature Oocytes and Fertility Rates for In Vitro Fertilization. Medical Acupuncture, 31(5), 289.

Vía de Señalización Purinergica como Mecanismo de Acción de la Acupuntura en el Dolor

La vía de señalización purinérigca ha sido propuesta como el mecanismo que subyace y justifica la transmisión del efecto analgésico de la acupuntura (Burnstock, 2009).
Tang Y, 2018 han publicado una revisión exhaustiva de este apasionante tema y sus implicaciones para futuros estudios.
El sistema de señalización purinérgico incluye ATP, ADP, AMP y adenosina (ADO), y dos tipos de receptores (P1 para ADO, y P2 para ATP/ADP). Los receptores P1 (P1R) tiene 4 subtipos: A1, A2A, A2B y A3, todos ellos acoplados a proteínas G. Los receptores P2 (P2R) se clasifican en 2 familias: P2X y P2Y.
Existe evidencia inequívoca de que la estimulación con acupuntura libera localmente ATP y que este ATP sirve de precursor de ADO que activa receptores AD1R induciendo analgesia (Goldman, 2010). Los estímulos dolorosos invariablemente aumentan la cantidad de mRNA P2X3, 4, 7R y sus proteínas (receptores específicos de ATP) en los ganglios raíz dorsal, cuerno ventral de la medula espinal, área gris periaqueductal, núcleo accumbeo y corteza prefrontal. La acupuntura contraactua este aumento de densidad de receptores y consecuentemente restituye el umbral de dolor patológicamente bajo. Aunque la modulación de los receptores P2XR pueden ser una consecuencia de la elevación de los niveles de ADO, que al interactuar con sus receptores A1R normaliza el dolor y normaliza los receptores aumentados P2XR.

Tang, Y., Yin, H. Y., Liu, J., Rubini, P., & Illes, P. (2018). P2X receptors and acupuncture analgesia. Brain research bulletin. Vol 151, Sept 2019, pg 144-152

La Acupuntura es más efectiva que fármacos en Insomnio Primario

El Insomnio Primario Crónico puede tener repercusiones negativas para la salud y la calidad de vida. La medicación habitualmente utilizada (benzodiacepinas y otros sedantes) pueden aliviar algunos síntomas pero frecuentemente producen efectos adversos serios (sedación excesiva diurna, tolerancia, dependencia y toxicidad neurológica).
Este es el primer Meta-análisis en Red (NMA) para Insomnio Primario, aunque se ha publicado un protocolo para un estudio similar en el año 2018 (J. Chen et al., “An effectiveness comparison of acupuncture treatments for insomnia disorder a bayesian network meta-analysis protocol,” Medicine, vol. 97, no. 35, Article ID e12060, 2018), así que pronto tendremos resultados de otro NMA. A diferencia de Revisiones Sistemáticas y Meta-análisis previas este NMA permite realizar comparaciones directas e indirectas entre varias formas de Acupuntura.
Se encontró que todas las formas de Acupuntura analizadas (Acupuntura Convencional (C-ACU), ElectroAcupuntura (E-ACU), Acupuntura Craneal (S-ACU), Acupuntura Calor (W-ACU), E-ACU + S-ACU) son mejores que medicación (W-M). Ver la tabla de triángulo (imagen que acompaña el post) donde la línea superior es la comparación directa e indirecta entre las distintas formas de Acupuntura contra medicación; y se observa que todas las formas de Acupuntura son significativamente más efectivas (entre 2.86 y 8.12 más probabilidad de efectividad), siendo la Acupuntura Craneal la mejor opción terapéutica.

Huachong Xu, Yucong Shi, Yike Xiao, et al., “Efficacy Comparison of Different Acupuncture Treatments for Primary Insomnia: A Bayesian Analysis,” Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, vol. 2019, Article ID 8961748, 13 pages, 2019.

Efecto Positivo de la Acupuntura en el Deterioro Cognitivo Leve

La Enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa responsable de hasta el 75% de las demencias. Suele ir precedida por una etapa de alteración cognitiva conocida como “deterioro cognitivo leve” (DCL) caracterizada por alteración de la memoria relacionada con el lenguaje, el pensamiento, la percepción visual y el juicio. Este estadio inicial tiene altas probabilidades de evolucionar a un deterioro cognitivo más avanzado.
En este estudio piloto (12 pacientes y 12 controles ajustados por edad y sexo) se investigan los efectos longitudinales de la Acupuntura en pacientes ancianos diagnosticados de DCL utilizando Espectroscopia Cercana a Infrarojo Funcional (fNIRS)(técnica de neuroimagen no invasiva que monitoriza los patrones de actividad cerebral midiendo los cambios de concentración de hemoglobina oxigenada y desoxigenada) y pruebas de valoración cognitiva (Montreal Cognitive Assessment, (MoCA). La terapia de Acupuntura consistía en 12 sesiones realizadas en 6 semanas, repitiéndose el tratamiento en otra ocasión.
Encontraron evidencia de aumento de eficiencia de procesamiento prefrontal en pacientes con DCL después de Acupuntura, utilizando fNRS, tanto en estado de reposo como en estado de memoria de trabajo.
La valoración cognitiva con MoCA también mejora tras las sesiones de Acupuntura, y la correlación positiva entre las puntuaciones en el MoCA y los datos que derivan del fNRS reflejan que la Acupuntura mejora la capacidad cognitiva de los pacientes con DCL.
Estos resultados muestran que la Acupuntura puede ser utilizada, como terapia no farmacológica, en pacientes con DCL para enlentecer la progresión a deterioro cognitivo avanzado.

Ghafoor, U., Lee, J. H., Hong, K. S., Park, S. S., Kim, J., & Yoo, H. R. (2019). Effects of acupuncture therapy on MCI patients using functional near-infrared spectroscopy. Frontiers in Aging Neuroscience, 11, 237.